La nébuleuse d'Orion

 

Je vous invite à porter le regard vers les étoiles... et plus précisément dans la constellation d'Orion, afin de trouver la nébuleuse d'Orion, ou M42, située à environ 1 350 années-lumière de la Terre.

 

BarnardNuage diffus brillant en émission et en réflexion, c'est la nébuleuse la plus intense visible à l'œil nu depuis l'hémisphère nord. Quatre fois plus étendue que la pleine lune, elle mesure environ 33 années-lumière et fait partie d'un nuage encore beaucoup plus vaste, le nuage d'Orion (photo). Celui-ci s'étend sur près de la moitié de la constellation et contient en plus la boucle de Barnard et la fameuse nébuleuse de la Tête de Cheval.

La nébuleuse d'Orion contient un amas ouvert renfermant de nombreuses étoiles très jeunes et très chaudes (théta, le Trapèze), dont le rayonnement ionise l'hydrogène environnant.

 

M42 est l'un des objets célestes les plus faciles à observer. Il se trouve dans le baudrier de la constellation d'Orion, juste en dessous de sa ceinture qui, formée de trois étoiles très serrées et alignées, se repère facilement. Le baudrier ressemble à une larme tombant vers l'horizon.

 

Pour trouver M42 dans le ciel, je vous propose les 4 images suivantes. Avec la 1ère, on se repère dans le ciel, puis on se rapproche avec la 2ème.

(cliquez pour agrandir)

Taureau01  Taureau02

 

 

 

 

 

 

La 3ème image est exactement la même que la précédente, mais sans aucun repère, comme ce que l'on voit réellement sur la voûte céleste. La 4ème, enfin, nous montre l'emplacement exact de la photo dans le ciel nocturne.

Taureau03Taureau04

 

 

 

 

 

 

 

M45